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今日はUniversity Villageで女性のための集まりがありました。

実は一ヶ月ほど前にCSUで外国人のために従事している友人から、パネリストにならないかとの誘いがありました。
最初は充分に英語で話すことができなから・・・と返答したのですが、私にも新しく来た外国人女性のためにもなるという彼女の話を聞いて、挑戦しようと思いました。

そんな中、急な帰国が決まり、事前に充分な準備もできず、今日を向かえました。
質問などはほとんど事前に聞いていた内容だったのでホッとしましたが、私以外の5人のパネリスト達は英語も上手で内容も詳細に話しており、やはり私の英語力はまだまだ未熟だと感じました。

でも、今日のこの経験は決して完璧ではなかったけれど、とても良い経験をすることができました。
私は感じました。いくらたくさんの経験をしても、気持ちがなければただの時間つぶしにしか過ぎないと。
自分にとってどんなに大変なことでも、気持ちしだいで良い経験に変わり、そして悪い経験にも変わるのです。

今日、この女性のための集まりに参加したとき、私の友人や知人がたくさんいました。
あらためて、「あ~こんなに友達がいたんだ。いろんな人と友達になれてよかった。」と心から思えました。
そして、このアメリカ生活での様々なチャンスを挑戦してよかったと感じました。
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by fortcollins | 2010-09-13 15:03 | イベント
北コロラド最大のお祭り「Bohemian Nights at NewWestFest」がオールドタウン一帯で開催されました。
5つ以上のステージでの様々なジャンルの音楽と踊り、さらに遊園地、屋台などがあります。

野球のボールをビール瓶にあてて2本割れるとぬいぐるみがもらえる、というゲームもありました。
3球で5ドル。一球目に見事に命中しましたが、落下したビール瓶は無傷・・・。
二球目はさらにスピードを上げてみましたが、ビール瓶に当たらず。
三球目はもう無意味なんですが、一応ストレス発散のためさらにスピードを上げて投げるも、かなり外れました。
気を取り直して、プリンセスのできそうな乗り物を探してみましたが、どうも小さい子供向けはないようでした。
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プリンセスの乗れるようなものもなかったので、普段はひっそりとしたLibrary park(図書館のまわり)であったレゲエバンドを見に行きました。ステージ周りでかなり激しく踊っている人たちや、芝生の上でのんびり座りながら聞いている人たち、その中でいきなり踊りだすおばさん、などみなさん自由に楽しんでいました。
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プリンセスも初めてのレゲエでしたが、なんとノリノリで踊りだしてしまい、大興奮。

この日は8時半からEarth, Wind & Fireが登場するので、少しだけでも見たかったのですが、8時前に会場に行ってみるとすでにかなりの人が集まっており、ちょっと大変そうなので帰ることにしました。

ベリーダンスもありました。
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by fortcollins | 2010-08-21 19:16 | イベント
コロラド州立大学の新歓イベントが木曜日からキャンパスで開催されました。
今日はLory Student Centerでダンス、歌、ゲーム、カジノなどのイベントがありました。
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バルーンアートの人たちも来ていて、プリンセスにピンクの犬を作ってくれました。
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by fortcollins | 2010-08-20 21:08 | イベント
プリンセスはDoraが大好きで、Doraのパジャマ、お皿、コップの他、ぬいぐるみ、絵本、DVDなどを持っていて、一日中Doraと一緒です。

そんなDoraちゃんがついにデンバーに来てくれました。
今週末はElitch gardenという遊園地でDoraに会えるようです。
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Elitch gardenは120周年になる古い遊園地ですが、各種の絶叫マシーンもあり、大人から子供まで一日中楽しめます。

入場料は大人40ドルで乗り放題、プリンセスは無料です。
窓口で並んでいると、メキシコ系のおじさんが一枚チケットが余っているからと15ドルで売ってくれたので、ラッキーでした。

コーヒーカップや汽車に乗って遊んだあと、Doraに会いに行きました。
会場ではDoraの登場を待ち望んでいる子どもたちでいっぱいで、中にはDoraの服を着たり、バックパックを持っていたりと、かなりのファンもいました。
プリンセスも”Dora、Dora”と叫びながら待っていました。

12時になりついにDoraが登場!!
順番に写真を撮れるようです。
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10分ほど並んでいざ写真を撮ろうとすると、大きなDoraに驚いたのか、泣きだしてしましました・・・。
もっと小さな赤ちゃんでも笑って写真を撮っているのに、なんでDoraを怖がっているのか不思議です・・・。

しかたなく、泣いたまま写真を撮りましたが、Doraも悲しそうに顔を隠していました。

その後は、観覧車、メリーゴーランドなど、いろんな乗り物に乗り、おもいっきり遊びました。
絶叫マシーンにも乗りたかったのですが、プリンセスと一緒にの乗れるものだけでも存分に楽しめました。
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by fortcollins | 2010-08-14 21:14 | イベント
今日はワイオミング州シャイアンで開催されるアメリカ空軍のエアショーを見に行きました。
かなりの低空飛行で接近してくるので怖いくらいです・・・(写真だと遠くに見えますが、かなりちかくでみれます)。
天気が悪かったので、上空に展開する飛行機は見えなかったですが、アクロバット飛行を堪能できました。
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会場では空軍グッズ(カバン、ボールペン、ノート、おもちゃなど)がいろいろと配られていました。
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by fortcollins | 2010-07-28 22:43 | イベント
ホテルで朝食を取った後、空港へと向かいました。

トロント空港は国内線、国際線(アメリカ以外)、国際線(アメリカ行き)と分かれていて、アメリカ行きの飛行機に乗るためには、”カナダで”アメリカの入国審査を受けます。変な感じですが、チェックイン、税関、荷物を預ける、入国審査、セキュリティーチェック、という順になります。

帰りの飛行機はAir Canadaで3列ちゃんと取ることができました。エコノミープラスの席にアップグレードされていたようですが、非常口の前の席でリクライニングができないので、もしかするとエコノミーなのかもしれません。
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今回はAir Canadaで往復予約して、行きはUnited(コードシェア便)になりました。Air Canadaは北米No1のエアラインにも選ばれた反面、Unitedはワーストに選ばれているのでかなりの差があります。実際にサービス(カウンター職員、アテンダントの感じのよさ)はかなり差がありました・・・。さらにAir Canadaはスーツケース無料ですが、Unitedは25ドル。行きも一本後のAir Canadaの便にすればよかったかなぁとも思いました・・・。

カナダはWalmart、Best Buy、Petsmartなどアメリカで見かける店が多く、ほとんどアメリカと変わらないような感じもしますが、フランス語が書いてあったり、スーパーでお酒が売っていなかったり、肉のサイズが小さかったりと、アメリカではないんだと感じるところも多くありました。道路もKm表示、温度も摂氏と国際標準で、テレビの討論番組を見ていてもわりと冷静な気がしました。今回は日程も限られていたのでトロント、ナイアガラのみでしたが、もっと大自然を満喫できるようなところにも行ってみたいです。

Metroというカナダのスーパー。結構頻繁に見かけました。
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by fortcollins | 2010-07-19 21:33 | イベント
今日はトロント市内を観光しました。
日曜日だったのでビジネスマンも少なく、車も少なかったので、観光しやすかったです。

まずはコリアンタウンへ。最近ママが韓国料理にはまっているので、食材を購入しました。コリアンタウンにはレストランやスーパー、散髪屋、ビデオ店などいろいろと揃っていました。

イタリア人街やポルトガル人街、中華街など、市内をぐるりと車で回った後、ユニオン駅近くの駐車場へ車をとめ、歩いて観光に。駐車場はビルの地下にありました。
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ユニオン駅からすぐ北のエリアは金融街で、銀行の大きなビルが並んでいます。中には壁一面が金色でできた悪趣味なビルもありました・・・。
さらに進んで旧市庁舎、マッキンジーハウス、州議事堂を見た後、カフェで昼食。デンバーより2時間進んでいるため、行った時にはもうランチタイムが終了で、スナックタイムになっていました・・・。東側に旅行するのはそれが問題です・・・。
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ローストビーフのサンドイッチなどを食べましたが、後ろの席のおばさんが食べていたイカフライの匂いがかなりそそりました・・・。車でなければビールとイカフライが良かったです。

昼食後は地下鉄に乗ってユニオン駅へ戻りました。ワシントンでもプリンセスを連れて地下鉄に乗って観光しましたが、ワシントンと比べて、トロントの地下鉄はエレベーターが少なく、バリアフリー化が少し遅れているように感じました。

ユニオン駅からはスカイウォークを通ってCNタワーとロジャーセンターへ。
タワーは500mくらいとかなり高いのですが、高いところはあまり好きではないので上らずに周りを見学しました。そのうちプリンセスが昇りたいと喚き散らすようになるので、その時は昇りましょう・・・。

雨が降ってきたので、駐車場に戻ってレンタカーで観光を続けました。こういうときに車は便利です。

新市庁舎、トロント大学、カサローマを見て、ホテルに戻る高速へと向かいました。
カサローマはお金持ちの家だったようですが、外壁が改装中でした。もう閉まっていたので中にも入ることができませんでしたが、個人の家とは思えないような大邸宅でした。
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途中、オンタリオ湖沿いに公園を見つけたので、休憩。雨も止んでいたので滑り台やブランコなどで遊ぶことができました。オンタリオ湖は湖というよりは海のように大きく、対岸が見えません。
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by fortcollins | 2010-07-18 21:28 | イベント
今日はナイアガラの滝へ。
ホテルからは高速で1時間ほどです。

ナイアガラの滝はアメリカとカナダの国境にあり、カナダ側からは二つの滝の全容を見ることができます。
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カナダ側にはまた戻ってくるので早速レインボー橋を通ってアメリカ側へ行ってみました。
入国時には入国カード作成(一人6ドル)と指紋、顔写真採取がありましたが、比較的空いていました。

カナダ側は大きなホテルやカジノ、レストランなどが立ち並ぶ観光地ですが、アメリカ側は大きな公園もあり、かなり雰囲気は異なります。公園を通って行くと、アメリカ滝、カナダ滝を間近に見ることができ、かなり迫力がありました。遠くから滝を見ていると、まぁこんなもんかなぁというくらいで特に感動もなかったですが、近くで見ると断然違います。
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レインコートを着て滝の直下近くまで行くことや、「霧の乙女号」という船に乗って滝壺まで行くこともできますが、プリンセスを連れていくのも大変そうなので、上から見ることに(中には小さな赤ちゃんを連れていっている家族連れもいましたが・・・)。下から見るとすごい景色だろうと思います。

アメリカ側はニューヨーク州なので”I?NY”のT-シャツも売っていたりしました(ニューヨーク市とはかなりはなれていますが・・・)。
お昼はニューヨークのハードロックカフェへ。ハードロックカフェはアメリカ生まれと思っていましたが、実はロンドンが一号店のようです。かなりのボリュームのあるハンバーガーを食べましたが、肉が本当に美味しく、ペロリと食べてしまいました。これまで食べたハンバーガーの中でも一番おいしいと思いました。プリンセスもハンバーガーとポテト、リンゴジュースのセットを注文しましたが、ポテトばかり食べるので、ハンバーガーは持って帰ることに・・・。レストランに来るといつもポテトフライを食べているような気もしますが・・・。

天気予報通り雲行きが怪しくなってきたので、再びカナダへ入国。

アメリカ滝を見て、さらにカナダ滝を直近に見ることのできるテーブルロックというポイントへ行きました。
こちらも滝へ流れていく大量の水を見ることができすごい迫力があります。アメリカ側と比べて人も多いのでゆっくり見るというわけにもいきませんが・・・。滝の水しぶきがかかって、雨が降っているかのようでした。
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夜にはライトアップもあるので、ナイアガラの滝周辺にホテルを取って、カジノやバーで夜までゆっくり過ごすのも良かったと思います。(おとな向けですが)
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by fortcollins | 2010-07-17 21:23 | イベント
金曜と月曜に夏休みを取って、3泊4日でカナダ旅行に行きました。

デンバーからトロントへはユナイテッドの小さな飛行機で、3人ならんで座ることができず、通路を挟んでの並びになってしまいました。プリンセスは2歳未満なので席を取らなければ無料なのですが、小さな飛行機なら席を取らなければ良かったとちょっと後悔・・・。

空港で買ったパンやフルーツ、ヨーグルトを食べて、ちょっとお昼寝をしているうちに、約3時間ほどで到着しました。

空港内で予約しておいたレンタカーを借りて、早速ホテルへ。
ポータブルのナビ持参で来たのですが、トロント市内の高速道路は阪神高速並に混んでいて車線変更が多く、ナビ通りに運転するのはかなり危険でした・・・。運転が荒い人が多いので、空港からホテルまでで2回事故がありました。

ホテルでは早速プールへ。
水着に着替えて大はしゃぎでプールへ行ったプリンセスですが、深いプールを見るなり泣きわめき、結局少し浸かっただけですぐに退散。室内プールだったので、鳴き声がかなり響いていました・・・。

今回のレンタカーはKIAのRIO。ほぼ新車なので快適。クーラーが効いているのがうれしいです(うちの車は効かないので・・・)。
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by fortcollins | 2010-07-16 20:20 | イベント
昨日の夜は小雨の中、独立記念日の花火がありました。
日本の花火大会が懐かしくなります。
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by fortcollins | 2010-07-05 21:15 | イベント